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Laure Sabès et 150 ans

Laure Sabès, de son nom de naissance et en religion mère Marie de la Providence (1841-1911), est une religieuse française. Elle a fondé la Congrégation des Filles de Notre-Dame-de-la-Délivrande.

Biographie

Marie Anne Jacques Laure Sabès est née le 25 juillet 1841 à Saint-Pierre, en Martinique, dans une famille issue de la bourgeoisie française, émigrée sur l'île depuis 1789.

Elle est la fille de François Adolphe Sabès, notaire, et d'Adélaïde Castinel, propriétaire d'un magasin de mode parisienne. La famille demeure rue du Petit Versailles, à Saint Pierre dans la capitale. La famille est très soudée et est pratiquante. C'est dans ce contexte que Laure a grandi. Elle a fréquenté les soirées mondaines et autres extravagances bourgeoises de l'époque.


Dans la nuit de Noël 1862, elle fait une surprenante rencontre avec Jésus en vivant le Sacrement du Pardon. C'est aux pieds de la statue de la Vierge dans le célèbre sanctuaire de Notre-Dame de la Délivrande, que se réalise cette conversion spirituelle. Elle décide à cet instant, de consacrer sa vie au Christ.


Impressionnée par la société esclavagiste, Laure se met au service des plus démunis et vient en aide aux indigents, aux migrants et aux plus pauvres. C'est ainsi que le 2 février 1868, elle fonde avec quelques compagnes, une nouvelle Congrégation : les filles de Notre-Dame de la Délivrande. C'est la première congrégation religieuse autochtone composée des filles noires du pays. Laure a eu comme nom de religieuse : Marie de la Providence, et devint la première supérieure générale de la congrégation.


En 1884, elle est appelée par l'évêque de Grenoble en France, pour une mission auprès des migrants. La congrégation s'installe à Saint-Martin-d'Hères dans la banlieue de Grenoble, au quartier de la Croix Rouge. Plusieurs autres couvents naîtront par son initiative en Égypte, en Italie, en Suisse, au Liban,... La congrégation a été reconnue de droit pontifical en Mars 1928 par l'approbation des Constitutions. La congrégation fut affiliée à l'ordre des Dominicains en Novembre 1941.


Lors des catastrophes naturelles de 1898 et 1902, la maison-mère de la Congrégation, installée en Martinique, est dévastée. Le siège est alors placé près de Grenoble, au couvent Notre-Dame de la Délivrande dans le quartier ouvrier de la Croix-Rouge à Saint-Martin-d'Hères.


Mère Marie de la Providence s'éteint à l'âge de 70 ans, en 1911, à Grenoble.


Enterrée après sa mort dans le cimetière Saint-Roch à Grenoble, elle est exhumée et son corps fut transféré dans le chœur de la chapelle du couvent de la maison-mère, à Saint-Martin-d'Hères le 28 Novembre 1949. Lors de son exhumation, son corps fut retrouvé intact et souple, après 38 ans de tombeau.


Pour la clôture du jubilé des 150 ans de la fondation, le 2 février 2019 son corps a de nouveau été transféré au berceau de la congrégation dans le sanctuaire du Morne Rouge, au pied de la statue de Notre Dame de la Delivrande.  Au cours de cette célébration jubilaire, l'archevêque de la Martinique a annoncé l'ouverture du procès de béatification de Laure SABES en religion, Mère Marie de la Providence.